プレベ 選び方のポイント 楽器探しについて考える (7)

プレベ選び

 

 

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フェンダーかそれ以外

 

先日のジャズベ探し同様、まずはフェンダーあってのもの。

 

ただしプレベの場合、

 

『フェンダーらしさ』

 

前回も話したこれがより強く求められる印象。

華麗なアレンジなどはあまり歓迎されていない気がします。

 

ジャズベの進化系を狙ったブランドの勢いと存在感、これが不思議なぐらいなくなるように感じるから面白い。

 

実際、派手な木目とか特殊な木材のプレベってほとんど見かけません。

アクティブも激減、小細工なしのストレート勝負が求められるかなと。

 

シェイプもそんなに料理できないし、24フレットにしたりジョイントを削ったりなんてものもほぼ存在しない。

 

その欠点や弱点を解消しようとするほど確かに、フェンダーさしさもプレベらしさも失われていくと言うか、つまらない楽器になっていくように思います。

 

「超スマート!」

「洗練の極み!」

「上品なプレベ!」

 

なんて言われても、まったくピンと来ませんよね。

 

そう考えると通常のベース選びよりもさらに、

 

「直感勝負!」

「荒くて結構!」

「好きか嫌いかハッキリ!」

 

これがプレベ探しのポイントになるように感じます。

 

ガツン!と鳴らしてそのままガツン!と出てくれるかどうか?

弾いてて単純に気持ち良いかどうか?

 

その潔いシンプルな魅力がプレベには求められるんじゃないかと。

 

ぶっといネックの方がプレベらしい

 

完全に独断と偏見、自分の好みの話、

 

「ぶっといネック!」

「プレベは太くてこそ!」

 

これが大きな魅力だと考えています。

 

変にプレイヤーを気づかってジャズベネック仕様とかにすると、それだけ魅力が減ってしまったり、独特の『らしさ』も失われていってしまう印象。

 

これまた完全に気分の問題ですが太いネックによる

 

『やってやるぜ感』

 

ってなんか良いんですよね。

 

プレベが持つサウンドならではの武器、シンプルな刻みでも十分な存在感が出せますし、1PUならではのストレートな魅力を強調、全開にした方が格好いい。

 

遠慮なくズドーン!と来て欲しい楽器であり、それを活かす意味でもやっぱり、ネックはゴツイ方がそれらしくなるはず。

 

1~2弦側と3~4弦側のバランスに気を付ける

 

PUの構造上の宿命だと思われますが、低音弦側と高音弦側で音量音質が合わなかったりするとか、それは味わいの問題ではないと認識します。

 

単純に欠点、欠陥と見た方がよいでしょう。

いくら不器用なのが魅力的とは言え、そういうのはさすがに勘弁。

 

これはリバースタイプが良いとかそういう問題ではありません。

楽器のセットアップと鳴り、PUのクオリティも含め、バランスが明らかにおかしいものには手を出さない方が無難。

 

その意味では5弦のプレベというのは、構造的にそもそも苦しい楽器に思えます。

高音側と低音側のバランスと音質にかなり注意が必要な存ですね。

2対3か、3対2、どちらにしてもPUの設計が難しいはず。

 

実際、自分が持っていた5弦の中には、低音弦側と高音弦側とで明らかに音のグループが分かれてしまっているものがありました。

 

百歩譲って音質が分かれているだけなら、個性として成立する可能性もあるけれど、問題は音量も全然違ったということですね。

 

「直感で選べ!」

 

と言いつつ、このあたりのバランスにはちゃんと気を使った方が良いでしょう。

現実的に見て実用外な部分を『味わい』『個性』と見るのは辛いものがあります。

 

PJ仕様には要注意

 

上記の話に加え、Jタイプとの使い分けやミックスのことなども考えるとなると、またさらに話がややこしくなるから厄介。

 

単純に出力が違いすぎるのもまずいし、良いミックスを実現するのはもっと難しい。 

 

前述の通りPBタイプの場合、低音弦側と高音弦側のバランスを取ることが問題になります。

 

そこに加えさらに、異なるPUと異なる位置とでのミックスも加わってくるわけですから、電気的な条件がどんどん悪化していきます。

 

ただでさえバランスがおかしくなる可能性があるのに、さらに電気的に滅茶苦茶な行為をすることになるのは明らかまずい。 

 

PUミックスによる干渉というのは、想像以上に厄介な要素であるのが現実ですね。

 

PJの使いこなしに関して言えばミックスはあまり考えず、

 

「フロントかリアか?」

 

この二択で考えるのも正解だと思います。

 

楽器って面白いもので、才色兼備を目指したりすると意外と良くなかったり、最悪は完全に失敗したりするから不思議なもの。

 

無理して着飾ったり厚化粧すると大抵はロクなことにならないみたいな話かな?

 

それだったらむしろ、シンプルに凝縮していった方が正解に近付けるものかもしれませんし、プレベの場合、よりその傾向が強くなる楽器のようにも感じます。

 

実は謎も多いプレシジョンベース

 

プレベと言うと、ロックやファンクなイメージなどが強かったり、とにかく男らしくシンプルにぶっといサウンドを求めたくなる傾向が強いはず。

 

実際、自分がプレベを求めるとしたら、フラットワウンドを張ってスポンジを詰めたり、ジェマーソンのような方向で欲しいと考えるところ。

 

渋~く、シンプルに攻めたくなりますね。

 

ところが 、そんな固定観念を崩壊させた楽器があります。

 

【Jiraud Mobius PB】

 

衝撃的なんて言うにもぬるいぐらいに思える存在。

 

事実を話すとして、

 

「プレベはジャズベよりハイファイだった!」

 

こう言っても知らない人は絶対信じないでしょう。

言ってる自分自身、いまだにピンと来ない言葉でもあるかもしれません。

 

でも、事実だから困るんですよね。

ちまたのアクティブベースとかブーストなしでもブッ飛ばします。

 

そのメビウスPB、ノーマルチューンでも十分とんでもないんだけど、フルチューンだとさらに異次元な領域を垣間見ることができます。

 

有り得ないようなワイドレンジで強烈なサウンドが実現、今までの価値観がいともたやすくブッ壊されてされてしまいます。

 

そんな楽器が実際に存在しているわけですから、プレベって本当、実はまだまだ未開発な部分が多く残ってる楽器でもあるのかもしれませんよね。

 

・固定観念にそのまま乗っかるか?

・それとも新たな可能性を見出してみるか?

 

どちらにも等しく魅力があり、シンプルな楽器だからこそ奥も深そうです。

 

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JIraud Mobius PB

 

上記に続き、自分がプレベについて話すのであればやはり、このベースについて語らないわけにはいきません。

 

とにかくプレベの常識がブッ飛んでしまう、そんな超強烈な存在です。

 

・ジャズベを完全圧倒するスラップサウンドを叩き出す!

・超絶ワイドレンジで綺麗な倍音まで再生可能!

・音づくりは1トーンのみでやってのける!

 

普通では絶対に想像できないはず。

 

こんなことを言うと、

 

「でもそれってもうプレベじゃないでしょ?」

 

みたいな意見もあること想像します。

 

しかし、それも一つには偏見だと思うところ。

 

『プレベ=レンジが狭い』

 

こういう先入観や価値観自体が誤りだった可能性もあるわけですね。

 

このメビウスPBが面白いのは、同じPUで超ローファイ仕様にも普通に応えてくれるところですね。

 

ジラウドの『ジェマーソンチューン』に代表されるような、そんな渋く泥臭い方向にも行けるから不思議。

 

要するに、実は元からものすごくレンジが広いのがプレベの特性、本来の性能なのであって、それをどう料理するかというだけのことなんじゃないかと想像します。

 

PUの信号を素直に劣化なく増幅すれば、超絶サウンドも当然のごとく実現可能。

一方、メビウスプリアンプはEQをカットすれば、スタンダードな音にもできます。

 

さらにシンプルに行くなら、250kΩのポットとかパッシブトーンを通せばイメージ通りのプレベの音になるし、実は自在な音づくりにも対応できるから面白い。

 

問題なのは、それを知らずどんどん劣化させたり、PUの方に変なパワーを求めてしまうなど、不自然にレンジを狭くしていってしまうことなんじゃないかと思います。

 

帯域が絞られているからこその味わいがあるというのも確かな一方、その本当のポテンシャルや素晴らしいサウンドを知らないのはちょっと寂しい話。

 

『原点にして頂点』

 

そんな存在かもしれない、まだまだ底知れない楽器ですねプレベは。

 

JIraud Mobius PB PJ Custom 

 

これまた常識をブッ飛ばしてくれのがジラウドのPJ仕様。

 

前述の通り、PUの構造的にPUには無理があるのが現実。

ミックス時のサウンドが悲惨ものもよくあります。

 

それを解消するのが、

 

『アクティブバランサー』

 

ジラウドならではの存在。

 

ここでは詳細は省きますが、要するに「何でもこいや!」なバランサーが存在することで、かつてないPUミックスとそれによるサウンドが実現できたわけですね、

 

実際、常識外れなのメビウスPBのサウンドをさらに超える印象。

あれ弾いちゃったらほんと、ジャズベでは物足りなくなってしまう可能性があります。

 

すでにジラウドのベースを使っている人ですら、

 

 「あれ?俺のベースこんなもんだっけ?」

 

と感覚が麻痺するかもしれません。

 

ちょっとどころではなく次元が違いますね。

最強のPJと言っても過言ではないでしょう。

 

まとめ・懺悔・雑談

 

白状すると、PBスタイルの楽器って今は一本も持ってなかったりします。

大好きなんだけど、自分は多弦がメインの人間である為、それが致命的なポイントなんですよね。

 

ジラウドのハムを使用して5弦で一本作ることも考えてはいますが、正直、プレベそのものにはならないのが現実でしょう。

 

プレベというのは本当、

 

『4弦の特権』

 

この存在であると認識し、めちゃくちゃ憧れている次第。

良いプレベってマジで最高な楽器だよな~と。

 

個人的には、もうちょいテクニカル系プレイヤーに使われても良いんじゃないかって気もしますし、技巧的なタッチとの相性も良いのではないかと思ったり。

 

なんでしょうね~?

 

ある意味、ど頭の方で話したイメージが足を引っ張ってしまうのか

 

「細かい対応はできない!」

 

みたいな先入観が強いのかと想像します。

 

でも、ビリー・シーンじゃありませんが、速弾きしまくったりタッピングも駆使したり、そういうことも普通にイケるはずなんですよね。

 

プレベの用途やイメージが限定される理由の一つに、セットアップの問題も大きい可能性が考えられそうです。

 

自分も実際、弦高をめっちゃくちゃ下げて使っていた時期があったりします。

 

ナットの溝も深くしたり、イメージとは裏腹にすんなり弾けましたね、

 

音の押し出しが強いからタッピングも楽。

普通なら欠点になりそうなバズ混じりのゴリゴリ感も、プレベならむしろ強烈なサウンドの印象になって気持ちいい。

 

アイアンメイデンのスティーブ・ハリスではありませんが、バッキバキに弾くのも格好いいのがプレベの魅力。

 

指でもピックでもアタックを強調したかったり、それが好きなら干渉の少ない1PUの方が素直に抜けてきて太い音も出せるんじゃないかと。

 

PBの場合、PUの磁界的にタッチに対して寛容な面もありますし、多少は荒く弾いた方が魅力的だったりもしますしね。

 

そう考えるとやっぱり、もうちょいテクニカルな方面から注目されても良いように思います。

 

一方、今現在の個人的な好みとしては、ちょっとくたびれたフラットワウンドでも張って渋く弾いてもみたいところ。

 

前述の通り、これこそ先入観バリバリってな話ですが

 

「良いもんは良い!」

 

と認めるしかないのも確か。

 

ジェームズ・ジェマーソン、チャック・レイニー、ウィリー・ウィークスなど、この方々のベースサウンドとプレイってのはやっぱり最高にイカしてます。

 

今聴いたって格好良いんだから仕方ない。

懐古もクソもありません。

と言うか、今だからこそ分かる面も多いですね。

 

で、プレイヤー側はもちろん、作ってる方もそれが分かってるからか何なのか、本当に不思議なぐらいに変な木とか使わないから興味深いところ。

 

ゴテゴテの木目とかもプレベじゃほとんど見ないし、ほぼ崩さずシンプルにまとめるというのが面白いですよね。

 

これって穿った見方をすると、

 

「あんなの貼ったら駄目!」

「音が悪くなるだけ!」

「見た目だけの問題だよ!

 

と暗に言ってしまっているような気がするところですが、これはほんと、どんな見解なんでしょうね?

 

「プレベには最悪・・」

「ジャズベになら最高!」

 

こんな理屈があるとは思えないし、ま~、不思議な話です。

 

まぁ、それはとりあえず置いておいて、いずれにせよプレベってのは、独特の魅力が詰まった堪らない楽器であるのは確かでしょう。

 

永野護氏の漫画【フール・フォー・ザ・シティ】にもありますが、

 

「全てのベーシストはこれに始まりこれに終わる」

 

こう言うのも決して大袈裟ではないのかもしれません。 

フール・フォー・ザ・シティ (ニュータイプ100%コミックス)

シンプルなプレベに極太のフラットワウンドを張って一本指で弾くという、それで最高に気持ち良いベースサウンドとプレイを実現することにめっちゃ憧れれてしまいます。

 

本当、レオ・フェンダーって人は恐ろしい楽器を作ってしまったもんですよね。

楽器選びが全部ばかばかしくなりそうな魔力を持つのがプレベって存在。

 

ベース選んでて迷う?

何を買えばいいか分からない?

太い音を出したい?

 

「プレベでいいじゃん!」

 

みたいな?

 

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