【EUB】 エレクトリックアップライト 選び方のポイント 楽器探しについて考える (4)

EUB エレクトリックアップライトベース選び 

 

 

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まずは分類してみる

 

先日のフレットレス同様、種類を大まかに分けてみると、

 

・ウッドの代用品

・消音、練習用

・箱物スマート系

・スティックシェイプ

・スタンド固定タイプ

 

こういう感じになってくるかなと。

 

とりあえず激安品で入門しようみたいな考え方をするのは難しいジャンルなので、楽器の選び方も目的と意志が求められる印象がありますね。

 

・ウッドそのものの弾き心地を求めるか?

・そこにPUをのせた方向性を求めるか?

・新たな楽器として可能性を模索していくか?

・ひたすらお手軽なのが欲しいか?

 

目的用途と好みにより、かなり話が変わってくるのではないかと思います。

 

ボディレスト・フレームがポイント

 

弾き心地に大きな影響を及ぼすこのパーツ。

 

正直言って、細く頼りないバーなどでフォームを安定させるというのは、いただけない印象が強い。

 

楽器のサイズや弦の張りを考えても、ちょっと無茶って気がしますよね。

 

前述した通り、安いからとそれが入門に向いているとは言えません。

それで初心者が安定したピッチとサウンドを実現しようとしても、そうそう上手くいくはずがない。

 

物によってはむしろ、ウッドを弾くよりも厳しいとすら言えるかもしれませんし、変なフォームで無理に弾き続ければ怪我をする可能性もあります。

 

また、左手ばかりが気になるところですが、実は右手のタッチの方にも大きな影響があるのがこのボディレスト、フレームのポイントではないかと感じます。

 

力強いタッチで弾こうとする場合、しっかりしたフォームで楽器を固定できてないと、様々な弊害が起こることが考えられます。

 

極端に表現するならば、弦を強く引っぱることで楽器自体が回転してしまうわけですね。

そのせいで左手により負担がかかったり、音にも影響があったり、絶対に無視できない要素だと言えるでしょう。

 

エレクトリックベースの感覚で軽く指先だけで弾くような感じだと、アップライトならではの美味しさや重さが全然出ないものだったりします。

 

当然、グルーブにもそれらしさが出てこなかったりするから難しい。

 

EUBを分類するのに、

 

「箱物スマート系」

「スティックシェイプ」

 

なんて呼び方が的確かどうかはともかく、幅がせまく細く見えるようなタイプの場合、ボディレストのクオリティがいまいちなことが多いですね。

 

初心者がとっつきやすそうなものとかシンプルで簡素なものほど、実は上級者の技が要求されるようにも思える為、お手軽に見えて実は要注意な存在ではないかと認識しています。

 

ヤマハかそれ以外

 

いきなり結論を出すようですが、自分が色々と弾いてみた印象、

 

【YAMAHA SLBシリーズ】

 

このサイレントベースのフレームの完成度にかなうものは存在しなかったと感じます。

 

YAMAHA SLB-200

 

YAMAHA SLB-200

 

当然、出音にも鳴り方にも好みは分かれますが、それも含めて一つの基準を作ってしまったと言うべきか、文句なしの実用性を持っているんじゃないかと。

 

豊富なデータ量と研究時間の成せる業か、その価格や在庫の豊富さといい、大手だから実現できた楽器と言えそうです。

 

言葉は悪いようですが、

 

『道具』

 

これとして非常に優れてるからこそ良いんでしょうね。

ロマンなく現実的に設計されているからこそ、それだけ強い武器にもなるはず。

 

・ウッドプレイヤーがライブ時に扱いやすい楽器として使うも良し

・サイレントベースという名のごとく練習に使うも良し

・初心者の入門用として考えるのも良し

・何かの為に保険として持っておくのも良し

 

一本持っておけばとりあえず困ることはないかもしれません。

 

実際、『クリス・ミン・ドーキー』などはもはや、ヤマハのサイレントがメインにもなっているような感じを受けたり。

 

【SLB200】ならケースも驚くほどにコンパクト。

それだけでもどれだけ助かる話というものか。

 

EUBに手を出すのであればまずヤマハを基準にして考えてみると、求める好みも方向性も分かりやすくなりそうです。

 

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ただヤマハはちょっと味気ない

 

話が逆転するようですが、実用特化と言うか工業製品と言うか、そういった側面が強く出てもいるので、それを欠点と見ることもできるでしょう。

 

アコースティックな生音感などそういった味わいを求めると、かなり淡泊に感じる可能性があります。

 

フレームのクオリティを絶賛した一方、上記のように露骨に工業品的に見える部分もある為、そういうのが気になる人には逆にマイナスなポイントかもしれません。

 

また、優れたフレームとは言っても、別売りの延長フレームは必須な印象。

そして個人的にはそれに滑り止めも追加したいところ。

 

そのままだと意外と滑ったり安定感がなかったりするので、自分の場合、ホームセンターに売ってた車用の滑り止めなどを使用していました。

 

鳴り方についても、振動が柔らかく拡散していくようなニュアンスには乏しい印象であり、かなり直接的、大味、硬い感じかなと。

 

まぁだからこそ、ジャズの4ビートやファンクなどでも使いやすかったり、歯切れ良いピチカートに対応できるのだとも思いますし、このあたりはやはり好みの問題ですね。

 

SLB-200を狙うならLTDがおすすめ

 

上記のそういった声が多かったのか、淡白さの解消に乗り出したのか、SLB200に限定仕様が出たのが面白い話。

 

・トラ目ネック

・真っ黒なエボニー指板

・その他細部の改良

 

このリミテッド仕様(LTD)もあるので、予算が許すならそちらをおすすめします。

 

自分も実際に持っていましたが、やっぱり、弾き心地がぜんぜん違うんですよね。

 

基本的にはSLB200と同じ為、音の傾向は一緒ではありますが、より生々しかったり味わい深さもあるのがLTD。

 

弓で弾いた際にも別物感がありますし、特にハイポジションにおけるアタックやサスティーンが明らかに異なります。

 

上を見れば100万円クラスの物もあるEUBの世界。

 

そんな中、40万円するかしないかぐらいであれが手に入るというのだから、本当に良い時代になったとしか言い様がありません。

 

限定仕様である為、物がない時は全然ないのが欠点。

 

それでもやはり、

 

「悩んだらこれ!」

 

こう言える楽器ですね。

 

箱物も良いけど基本は電気楽器

 

すでにウッドを弾いてるかまたは将来的にはウッドに移行したいなど、そう考えているのであれば上記のようにヤマハ、他には【Alter Ego】などが良さそうなところ。

 

ただ、これらは良くも悪くも、

 

『サイレント楽器』

 

という面が強いものかもしれません。

 

その意味ではしっかり箱がある、

 

【Landscape】

 

このタイプのUEBに惹かれたりもしますし、納浩一さんの影響もあってか、この楽器の知名度もかなり上がったんじゃないかと感じます。

 

やっぱり、ああいうルックスには痺れるものがありますね。

 

ただ、このランドスケープ、見た目には完全アコースティックなようでも、メインになるPUがマグネットである為か、意外とエレクトリックな音色とニュアンスである感じが強かったり。

 

ギターで言えばギブソンの335みたいなものですかね?

あれも生音の音量を過度に期待するものではないでしょう。

そう考えると、セミアコって完全にエレクトリック楽器と言えるんじゃないかと。

 

ランドスケープの場合、フィッシュマン製のピエゾも搭載してはいますが、それだけだとカリカリ感と言うかシャリシャリ感と言うか、いかにもな音になってしまう為、やはり、マグネットの方とブレンドせざるを得ない印象。

 

それをウッドとは異なる新しいサウンドと肯定するか、中途半端な存在と認識するか、これまた好みが分かれそうなところ。

 

ウッドそのものであるようなアコースティック感を求めるのは酷であり、そこに期待しすぎるより、新たな楽器として見た方が正解だと感じます。

 

生音を求めるとリスクも上がる

 

ランドスケープのようなシェイプよりもさらにウッドそのまま、ダウンサイジングした感じなものも存在します。

 

老舗である【Oriente】などは『ミニコントラバス』というそのものずばりな楽器を出していたり、そういった『小型ウッド』という感じのものも探すと意外とあるんですよね。

 

個人的にも興味が湧く楽器です。

 

一方、アコースティックになればなるほど、ハウリングなどのリスクを抱えてしまうことも意味しているのが痛いところ。

 

重量も可搬性もそんなにウッドと変わらなくなってしまう可能性も高くなるのが厄介。

 

前述のランドスケープなどもそうですが、そこまで軽いわけではないし、ケースも決して小さいわけではないですからね。

 

本物のあの存在感とサウンドに強い憧れがあったり、もうそれに完全に慣れているなんてことであれば、絶対に物足りなさが出てきてしまうのではないかと想像します。

 

ウッドとはまた一味違ったニュアンスやプレイアビリティを求めるなんてことでもない限り、EUBとしてはちょっとポジションが難しい楽器になってしまうかも?

 

オリエントのミニコントラバスはちょっと欲しい楽器だったりもしますが、迷いを生む原因にもなりそうなのが難しいポイントだなと、

 

「それならいっそ・・!」

 

なんてことに高確率でなる気がするのが厄介ですね。

 

スタンド固定タイプは新たな楽器

 

なんともスタインバーガーらしいと言うべき楽器。

【NS Design】のEUBは非常に革新的な存在ですね。

 

どんな姿形かと言うとそれこそもう、ネックだけ。

それをスタンドに固定して使用するのが実にユニーク

 

通常のエレクトリックベースのプレイヤーでも驚くほどスムーズに弾けたりしますし、ハウリングなどの心配に悩まされることなども恐らくは皆無なんじゃないかと想像。

 

それゆえに、ウッドとは完全なる別物と考えた方が良さげに感じますし、パーフェクトなアコースティック感などは求めない方が正解でしょう。

 

ある意味これこそまさに、

 

「エレクトリックアップライトベース』

 

こう呼ぶべき新たな楽器と言えるんじゃないかと。

5弦もあったり、個人的にはハイC弦を張って弓で弾いてみたかったりします。

 

最強小型軽量はKYDD

 

スタンド固定タイプと言えば、【KYDD】もユニークな存在。

 

34インチどころか、30インチというショートスケールタイプのものまであったりしますし、しかもヘッドレスと来ました。

 

外観はほんと、「ネックがあるだけ」って感じにも見えます。

でもこれが不思議なもので、なぜだかそれっぽい音になったりもするんですよね。

 

実際にライブで使ってるのを見たことがありますが、持ち替えて使ってたジャズベースよりも太く沈みこむ音を出していてビックリ。

 

いくらセッティング次第とは言え、あの見た目からこんな音が出るのか驚かされましたね。

 

有名所だと、ジョージ・ベンソンのバックで弾いてる『スタンリー・バンクス』などもライブで使用していましたし、侮れないポテンシャルを持っています。

 

「六本木の仕事にスクーターで通えます!」

 

この売り文句も面白いですよね。

実はちょっと欲しかったりもする独特の存在。

 

まとめ・懺悔・雑談

 

 

白状すると、もうアップライトは一本も持っていない身だったりします。

ウッドとEUBと共に手放し、今はエレクトリックベースの方に専念することを決めました。

 

体調の問題もあったり、アップライトを弾いていると指の皮膚の出来上がりがどうにも気に入らなくなったり、色々と事情があって弾くのを断念してしまった次第。

 

やはり、それぐらい敷居の高い楽器ではないかと思いますし、挫折の方向に心が動いてしまうと、いとも簡単に折れてしまう気がしますね。

 

スティックシェイプの安物なんかも持っていたことはあるけれど、あれは逆に初心者には優しくない楽器だったように感じます。

 

その点、ヤマハのSLB-200 LTDは安定感抜群、弾いててかえって疲れなかったので、このあたりのバランスって本当に難しいものだと痛感。

 

ボディフレームのクオリティはもちろん、ネックの仕込み角の問題も大きそうですし、UEB選びの大きなポイントになるんじゃないかと。

 

ネック角度がなく、そのままストン!と垂直に落ちるように作られているものは弾いてて辛いものがありました。

 

鳴り方についてもそうですが、ハイポジションの弾き心地などもかなり変わってしまう印象ですし、弓で弾くにもかなり影響があるものだと思います。

 

ランドスケープなんかはネックの仕込み角を変更した【SWB Master】というモデルを後から出したり、やはり、かなり重要なポイントと言えそうです。

 

このあたり、本職でウッドを作ってる人間はさすがによく分かっているのか、一見はスティックシェイプに見えるような【Vektor】というEUBなどは、そのルックスに反してすごく本格的な音が出るのでビックリ。

 

形が形なため、ボディレストがちょっと寂しい印象も強いけれど、それにしてもあんな形状からよくあんな音が出るものだと感心します。

 

その分、お値段も相当なものなんですが、あれはなかなか面白い存在ですね。

 

一方、仕込み角はどうとかそういう問題ではなく、スタンドの調整で好きなようなポジションを作れてしまうNS Designの存在はやはり画期的だと感じるところ。

 

弦高も標準でかなり低かったりしますし、フレットレスの延長で使えそうなお手軽感があります。

 

ヤマハをおすすめする一方、デフォルトだと正直、弦高がかなり高かったり弾きづらい印象も強いんですよね。

 

「ちゃんと習って基礎もバッチリ!」なんて人なら特に問題はないのかもしれませんが、そこまでする気がなかった素人にあれはきつかった。

 

仕方ないので自分でナットの溝を掘ったり、駒も削ったり、それで弦高を下げて弾きやすくしましたが、そういう作業に慣れていない人の場合、信頼できるお店にセットアップを任せた方が絶対に良いでしょう。

 

ま~、なんと言いますか、ヤマハのサイレント楽器の登場で一つの基準が出来上がったとは思う一方、それがエレクトリックの人間にもそのまま馴染むかと言うと、ちょっと違う気はしますよね。

 

NSとかKYDDのような楽器を見下しちゃうのは絶対に違うし、結局、狭い古い価値観にとらわれてしまうんじゃ、エレクトリックに行く意味が薄い気もします。

 

かと言って、それらに強い憧れを抱くか、心から満足できるのかと問われると、それもまたちょっと微妙なところだったりするから難しい。

 

「ウッドっぽい姿が欲しい!」

「縦に弾く姿がありゃいい!」

「ベースの音なんか気にしない!」

 

こういうのもちょっと寂しい割り切り方ですしね。

 

結局、ウッドを弾いてしまうのが一番納得がいく気もしますし、この分野はそのあたりの好みと実用性、バランスの塩梅が実に複雑で頭を悩ませます。

 

・ウッドそのものを弾いてしまうか?

・ウッドの代用品を求めるか?

・新しい楽器を求めるか?

・エレクトリックの延長のように弾きたいか?

 

先日のフレットレスの話と同様、一本ですべてを解決というのは不可能かもしれません。

 

そういう意味では両極端から試してみるということで、ヤマハかNSを弾いてみると面白いでしょう。

 

EUBのワールドスタンダードと言えそうなのがこの2つではないかと思いますし、実用性的にも間違いないはず。

 

数多くのプロが使ってるというだけでなく、様々な方面から評価が高い優秀な道具を求めるのがまずは正解のように思えます。

 

シェイプも方向性もバラバラでよく分からない世界ってのが正直な印象。

初心者であっても恥を恐れずいろいろ弾き倒してみるのがおすすめですね。

 

その結果、自分はヤマハに落ち着いた次第。

良いところも悪いところも「さすがヤマハ!」って感じです。

 

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