パッシブ楽器には高いケーブルよりバッファ 音の差も効果も歴然

パッシブ楽器とバッファ その劇的な効果

 

論より証拠でまず動画

 

効果が分かりやすいようにパッシブベースにバッファを通してみました。

アンプ側はあえてローインピーダンス入力にしてあります。

 

前半と後半で明らかに音が違っていますが一聴瞭然。

前半がバッファOFF、後半がバッファONです。

 

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パッシブ楽器に対するバッファの効果

 

上記の動画、「前者の方がいい!」となる人もいるかと想像。

 

・バッファがない方が温かみがある

・何も通さない方が素直で良い

・後者はドンシャリで嫌

 

恐らくはこんな感想になるんじゃないかと

 

でも実際の音を聴いたら高確率でひっくり返ってしまうことでしょう。

バッファを通さない方の使い物にならなさ加減にビックリするはず。

 

とにかくこもっちゃって音がぜんぜん前に出てこない。

音量も小っちゃくなるし良いことなんか一つもありません。

 

どう弾いても音が変わってくれないぐらいタッチへの反応が悪い。

当然、細かいニュアンスなんかもまったく出てくれません。

 

では後者の方はどうか?

 

・ジャリジャリうるさい

・ギラギラしててやたら癖が出てる

・粗くて温かみがない

 

こんな風に感じるかもしれません。

それが間違いどころか正しい認識だとも思います。

 

一方、

 

・ブランド不明の安物PUの音

・ポットも解さずジャックに直結

・ネックは逆反り状態

・低弦高にしてバズも気にせず弾く

 

この特性が正直に出ている、それがハッキリ分かるのはどちらかと問われた場合、答えは言うまでもないはず。

 

動画の後者は『PUと楽器本体の特性を正直に出力』『タッチの粗さもそのまま出ている』ってな状態だと考えていただければ幸い。

 

酷いのはバッファの癖ではなく楽器本体と粗めに弾いたタッチということ。

 

または、ベースとアンプを直結しているつもりが実はケーブルの抵抗を受けまくってる、クッションなく不自然で嫌なピークが強調されているなんて考えるのもあり。

 

いずれにせよ、「バッファ=ドンシャリ」とか「癖がどうしようもない」と認識するのではなく、 電気的な悪条件が起こるとこれだけ音が激変してしまう事実を知っておいてほしいところ。

 

そのドンシャリ感や癖だって本体のトーンを絞ってしまえばマイルドになります。

セッティング次第で甘い音も簡単につくれます。

 

しかし最初からこもって抜けない状態は色々辛い。

それを大幅に加工していくのは困難極まりない話。

有るものを引くのは容易ですが無いものを足すのは大変。

後付けを繰り返す音づくりで延々苦労するはめにもなります。

 

インピーダンスのアンマッチングを起こしている場合、パッシブ楽器は素直で良い音がするどころか、ほとんどメリットのない状況にすら追いこまれる可能性があるから怖い。

 

無いも同然の高域を後から異常に持ち上げて音抜けを良くしようなど、それは本末転倒だと言わざるを得ません。

 

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ケーブルやトゥルーバイパスにこだわっても・・・?

 

前述の動画で使ってるケーブルはジラウドオリジナルのもの。

その価格以上にハイクオリティに贅沢に作られている素晴らしい製品です。

楽器用に作られた数万円の製品などと比較しても、ジラウドのケーブルの方が個人的には圧倒的に好き。

 

そんなケーブルを使っていても駄目なものは駄目。

アンプの入力インピーダンスが低いとパッシブではあんなことになってしまうのだから恐ろしい。

 

今回の場合、アンプ側の入力は【100kΩ】

パッシブだったらとりあえず【1MΩ】は欲しいところ。

 

今回使ったバッファの入力は【3.2MΩ】

数値の問題だけではなくシンプルかつ高性能なもの。

パッシブ楽器に絶大な効果を期待できます。

 

バッシブ楽器でしかもバッファ皆無の状態、にもかかわらず長いケーブルを通していると悲惨なことになってしまう可能性がある事実。

 

長いケーブルで痩せてさらにアンプ側とのアンマッチングまで起こす。

その壊滅的な特性を歓迎する人はいないでしょう。

意固地で偏執的なこだわりでもない限りは放置しない方がいい。

 

このあたり『トゥルーバイパスの落とし穴』なんてことも言えそうですよね。 

皮肉を言うのであればオールトゥルーバイパス状態より、

 

「音痩せなんか気にしねぇ!」

「エフェクターも通しまくり!」

「バッファ?知らねぇよ!」

 

こんな方が案外、遥かに安定した信号が届いていたりするかもしれません。

ワイヤレスだってとても馬鹿にはできない時代になってきています。

 

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パッシブ至上主義への疑問

 

冒頭の動画もアンプ自体の入力インピーダンスが高いのであれば、ここまで状況が酷くなることはありません。

 

長いケーブルによるロスはあってもあそこまでの劣化はしないはず。

 

とにかく問題なのは『インピーダンスのマッチング』。

知らなかったや無頓着では済まされないデメリットが沢山あります。

 

「パッシブ最高!」

 

イメージに酔ってるだけでは痛い目に遭う可能性がある世界。

意味も分からず先入観だけで言うのはどうなのかなと疑問が湧きます。

 

「アクティブとパッシブの切り替えが可能!」なんて楽器にも注意が必要。

パッシブ時にローインピーダンスのボリュームポットなどを通ってしまうのであれば、同じく音は痩せてしまうのが現実。

 

と言うか、楽器内部ですでにインピーダンスのアンマッチングを起こしてしまうことになる為、状況はより悲惨なことになるのではないかと。

 

また、たとえアクティブ楽器でも油断はできません。

無神経な製品の場合、ローインピーダンス出力になっていないこともあります。

バッファと言いつつハイインピーダンス出力だったとか、そんなエフェクターも実際にあったのでご用心。

 

音抜けやレンジの狭さなどに悩んでいる場合、それを高級ケーブルやエフェクターのセッティングなどで解決しようとしても不毛なだけになるパターンもよくあります。

 

根本的な部分、もっと元になってるところから何とかした方がいいでしょう。

 

音に元気がないからってパワーのあるPUなんかを使おうとするのも考えもの。

余計に高域が出なくなったり、音がつまって抜けてこなくなることも考えられるから難しい。

 

そうやってどんどん悪循環が起きていってしまうのは本当に避けたい。

音的にも懐事情的にもろくなことになりません。

原因も目的も解決方法も分からないんじゃ迷走するだけ。

 

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パッシブ楽器の本当の音と凄さを知ろう

 

パッシブ楽器は自分も確かに好きなものです。

そのいさぎよいシンプルな気持ち良さに惹かれてしまいます。

 

一方、ここまで話してきた通り、

 

「パッシブは音があたたかい!」

「レンジは狭いけどそれがいい!」

「ベース本来の素直な音!」

 

こんなことを安易に言ってしまうのは抵抗がある。

 

本当はレンジが広くアタックも強力かもしれません。

変な回路を通す必要もなく音が前に出てくることも十分に考えられます。

そのあたりの違いについては冒頭の動画を見ても分かること。

 

それを何も考えず劣化させたり、変な幻想を抱いて勘違いするのは疑問。

「本当の音!」なんて言いながらその本当の特性、レンジの広さやアタックをまったく知らないのはもったいない話。

 

適正な入力インピーダンスの高性能バッファや良いアンプを通して初めてパッシブの本当の良さやポテンシャルが分かることもある。

 

「ベースってこんなすごい音するんだ・・・」

 

ここまでのレベルで驚くことにもなっても不思議じゃありません。

 

ちゃんとしたパッシブ楽器を高性能なシステムで鳴らせば、世界観も価値観も一気に変わる可能性があります。 

 

それだけ上達のスピードもバンドの中での存在感も変わるはず。

良い音を出すつもりが変な楽器、余計な回路、足枷収集に心血注いでないか見直してみるのがおすすめ。

 

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