Dream Theater、John Myungの衝撃 初心者・中学時代 (25)

ドリームシアターとの出会い

 

MR.BIGやブルーマーダーのコピーも始めたり、音楽的な視野も更に広がっていく中学生。

こうなると好奇心は留まることを知らず、またまた兄貴に色々たずねることに。

 

もっと凄いのがあるのかと期待したところ、

 

「だったらドリームシアターだな!」

「イメージズアンドワーズを聴け!」

 

と教えられます。

 

しかし何を間違ったか、自分が買ったのは『Live At The Marquee』というアルバム。

タイトルをうろ覚えしていたのか、盛大に勘違いして買ってしまう事態に。

 

ただ、これが大正解だったと言いますか、あの衝撃は本当に忘れることができません。

 

一発目がメトロポリス

 

このライブアルバム、一曲目でいきなり【Metropolis】が来るインパクトがとにかく凄まじい。

終始圧倒されっぱなしでしたね。

 

もう、何が起きてるのかさっぱり分からない、あまりに複雑怪奇マニアックでテクニックも異常、ジャンル的にもどんな分類なのかつかめず困惑の極み。

 

でもなぜか聴けてしまうワクワクしてしまう。

難しいんだけど分かりやすく格好良くもある。

 

また何だか凄まじい世界に足を踏み入れてしまった気がしてドキドキしましたね。

 

ライブアルバムという現実

 

いくら名作と名高いとは言っても【Images & Words】の方から入ってたら、これはほんと、そこに胡散臭さや疑いを持っていたかもしれません。

 

「打ち込みなんだろ?」

「機械でやってんだろ?」

 

なんていう小賢しい知識も増えていった中学生。

素直に認めてはいなかった可能性があります。

 

ところがこれはライブアルバム。

お客さんがいるのも分かるし、紛れもなく人間がやっていることだと突きつけられる。

 

「こんな凄ぇバンドがあるのか!」

「こんな凄ぇ曲を作れんのか!」

「人間でここまでやれんのか!」

 

そんな何やら到達点を見てしまったようにすら感じました。

 

バンドやそのアルバムで一人二人凄いと思うことはあっても、「全員凄ぇ!」となることは意外となかったりするものです。

 

そんな中、ドリームシアターに関してはメンバー全員の名前をすぐ覚えられたのも面白い話。

 

それだけバンドクオリティが飛び抜けているように感じたのだと思いますし、全員にしっかり見せ場があったということでもあるんでしょうね。

 

ライヴ・アット・ザ・マーキー

ジョン・ミュングの衝撃と憧れ

 

そして個人的にこれも衝撃だったのが、ベースの『ジョン・ミュング』の存在。

今では『マイアング』で呼ぶのが一般的ですが、自分の中では『ミュング』なんですよね。

 

6弦を自在に操ってるというだけでも驚愕でしたが、東洋人が世界的な活躍をしてるとか、こんなとんでもないバンドにいるとか、それが凄い励みになったこともよく覚えています。

 

どうにもこう、

 

「世界で活躍できる日本人はいないのか!?」

「東洋人って時点で駄目なのか!?」

 

みたいな視野の狭い勘違いをしちゃっていたのが当時に自分。

こういう感覚がいまいちピンと来ない人もいると思いますし、もちろん時代というのもあるでしょう。

 

でも本当、そんなコンプレックスみたいなものを抱くのもそんなに珍しいことではなかった時代だったんじゃないかと感じます。

 

そんな中だからこそ、この人の存在には凄く勇気付けられるものがあったわけですね。

 

自虐的な思い込みにせよ、つまらないコンプレックスにせよ、

 

「俺だって絶対上手くなれる!」

「外人と勝負できるはず!」

 

みたいな感覚や対抗心を持ったのが正解だったのか、それでさらに練習に火が入ることになりました。

 

そしてそのおかげか、「黒人のグルーブには勝てない・・・」みたいな話も自分にはいまいちピンと来なくなったり、ある意味では冷静になれた気もしますね。

 

根拠があろうがなかろうが、よく分からない自信や自覚を持つようにもなったかもしれません。

 

コピーはできなかった

 

どんなに憧れたところでまぁ、中学生当時では聴くだけでお腹一杯、満足って感じでしたね。

あまりに難しすぎてとてもコピーしようとはならなかったのが正直な話。

 

「ちょっと次元が違い過ぎる・・まだ早いよなぁ・・・」なんて相方と話したり、挑戦には至りませんでした。

 

受験も何もかも捨てたり、その頃から音楽一筋に生きていればまた違ったのかもしれませんが、さすがにそんな覚悟を決めることはできなかった為、ドリームシアターのコピーは見送る流れになった次第。

 

大袈裟な話でなく神格化していたようにも思います。

 

このバンドとの出会いは本当、「永遠のヒーロー」と呼ぶべき存在が見つかった瞬間でもあるのかもしれません。

 

未だにずっと好きで、先月にあった武道館ライブなどにも行きましたが、さらにレベルアップして現役で突っ走り続けてることに感動しますし、その探求心や姿勢にとにかく脱帽するところ。

 

中学時代からずっと憧れアルバムも買い続けているのはドリームシアターだけですね。

いまだに大好きで影響を受け続けています。